Королевский гепард

Как это не удивительно, но о королевском гепарде, одном из самых опасных и самых красивых животных на планете, стало известно лишь 100 лет назад. Тогда жители Родезии, небольшой британской колонии на юге Африки, начали рассказывать о невиданном ранее животном.

Королевский гепард

Необычный зверь

По внешнему виду и по поведению оно напоминало гиену и леопарда. Называли они его «псуи-фиси», что переводилось с языка племени, как «леопард-гиена». Слухи об этом кровожадном животном быстро распространялись, а от рассказов о нем леденела кровь. Но белые люди не верили африканцам, поскольку сами они чудо-зверя не встречали.

Согласно данным аборигенов, по внешнему виду и повадкам животное напоминало пятнистую гиену: подобное гиене оно не втягивало когти, а его шерсть на спине имела черные полосы. Но в отличие от гиены, хищник мог развивать огромную скорость, благодаря чему зверь стремительно преследовал добычу, а также неимоверная хитрость и кровожадность. Местные обитатели считали, что это гибрид дикой кошки и обычной гиены. Наподобие леопарда, животное охотилось преимущественно ночью. Зверь мог легко и бесстрашно проникнуть даже в загон для скота и украсть оттуда козу или теленка.

Эти рассказы так и остались бы легендой, если бы британский майор А. Л. Купер, который пребывал на службе в Солсбери (Родезии), не отправился однажды на охоту. Там он и увидел впервые незнакомую кошку. Майор не растерялся и застрелил хищника.

Изучая свою добычу, Купер подметил внешнее сходство зверя с гепардом. Но у данной кошки шерсть была более густой, наподобие снежного барса. Темные полосы и пятна на шерсти хищника также отличались от окраса обычного гепарда. Но поскольку майор Купер не имел специального образования и в зоологии ориентировался только поверхностно, то он описал хищника как помесь леопарда с гепардом.

Это красивый королевский гепард: Королевский гепард

Изучение животного

Через несколько лет охотникам удалось отловить несколько таких же особей. Тогда их исследованием занялись более тщательно. От других котячьих хищника отличали его когти, которые он не втягивал. Окрас животного также был специфическим. Остальные черты подтверждали его сходство с гепардом. Вследствие данного анализа, ученые пришли к заключению, что данный представитель фауны является неизвестной ранее разновидностью гепарда обычного (Acinonyx jubatus), местом обитания которого были Африка и Азия.

Согласно отличительным чертам животного, его определили в отдельный род. А известный британский зоолог Реджинальд Иннес дал ему название Acinonyx jubatus rex, что с латыни переводится как «королевский гепард».

Долгое время точились споры между учеными о том, является ли королевский гепард новым подвидом гепарда обычного, или же только вариацией данного вида. Основным доказательством появлением новой разновидности гепарда служил необычный окрас животного. У обычного гепарда имелись небольшие черные пятна на шерсти желтовато-золотистого оттенка, а у королевского эти пятна наблюдались только по бокам, а на спине они переходили в сплошные полосы.

Споры прекратились в 1981 году, когда у пары обычных гепардов родилось потомство того самого необычного окраса. Это послужило подтверждением того, что гепард королевский (acinonyx jubatus rex) является просто разновидностью гепарда обычного (acinonyx jubatus).

Позже удалось выяснить, что ответственным за этот окрас является отдельный ген, присутствующий у некоторых обычных гепардов. При определенной комбинации генов, он может стать доминирующим, вследствие чего потомство приобретает необычный окрас.

Данный ген королевского гепарда носит рецессивный (скрытый) характер. Только в том случае, если он есть у обоих родителей, существует вероятность того, что родиться королевский гепард. Поэтому животные данного необычного окраса — большая редкость.

Королевский гепард

Отличительные черты королевского гепарда

Гепард королевский отличается от обычного не только особым окрасом. Его характерные черты:

  • более длинная и шелковистая на ощупь шерсть;
  • хвост длиннее, чем у обычного гепарда, имеет по себе полосы;
  • тело королевского гепарда массивнее. Длина туловища животного составляет около 115-137 см, хвоста — до 85 см, а вес взрослой особи может варьироваться от 40 до 65 кг.

Шерсть acinonyx jubatus rex имеет общий тон — песчаный или палевый, с двумя видами рисунка. Отдельные особи могут иметь густой пятнистый окрас по всей шкурке, кроме брюха, которое на несколько тонов светлее. Другие особи имеют шерсть более мраморного оттенка, подобно бенгальским кошкам. Спину животного украшают темные полосы, по бокам располагаются крупные черные пятна.

Строение тела королевского гепарда — аналогичное гепарду обычному. Голова животного небольшая, обтекаемой формы, обрамленная маленькими закругленными ушками. Тело хищника поджарое, мускулистое, практически не имеющее жировых отложений, шерсть короткая. Ноги гепарда высокие, голенастые. Хвост хищника длинный, тонкий, равномерно покрытый шерстью.

Такое строение тела называют аэродинамическим, оно способствует быстрому передвижению.

Королевский гепард

Питание королевского гепарда

Королевский гепард питается так же, как и обычный. Его основная добыча — животные небольших размеров. Это зайцы, мыши, ящерицы, газели, антилопы. В охоте гепардам часто сопутствует удача, только в 30% случаев добыче удается скрыться от хищника.

Обычно свою жертву гепард подстерегает у водопоя. Он подкрадывается к добыче на расстояние 45-90 м, а затем стремительно набрасывается на нее. Благодаря пятнистому окрасу гепард незаметен в траве. А его способность в считанные секунды развивать скорость до 110 км/час, позволяет ему догнать практически любое животное.

Хорошо развито у королевского гепарда и зрение, а также хитрость — он обходит жертву только с подветренной стороны.

Падалью хищник не питается, а только свежим мясом. Гепард поглощает только ту часть туши, которую он способен оприходовать за один раз. За остатками туши он никогда не возвращается. Это объясняется тем, что гепард не имеет достаточно силы для того, чтобы оборонять добычу от других животных.

Королевский гепард

Потомство королевского гепарда

Половая зрелость у королевских гепардов, как и у обычных, наступает в 3 года у самцов, а у самок — в 2,5 года. Спаривание обычно припадает на дождливый сезон, май-ноябрь. Вынашивает потомство самка около 90-100 дней. На свет рождается, как правило, 1-3 малышей. До 4 месяцев маленькие гепарды питаются молоком матери, а затем начинают понемногу охотиться. После достижения 1 года гепарды детеныши отправляются жить самостоятельно.

Королевский гепард
Королевский гепард
Королевский гепард в дикой природе.
Королевский гепард
Шерсть королевского гепарда

Распространение и численность королевских гепардов

Королевский гепард (Acinonyx jubatus) rex является очень редким животным. Он обитает всего в Зимбабве и нескольких южноафриканских районах. Разведением этой разновидности гепардов необычного окраса занимаются специалисты Исследовательского Центра Гепардов De Wildt, который находится в Претории (Южная Африка). Благодаря их труду удалось сохранить и расширить популяцию данных животных. Если изначально их было только шесть особей, то сегодня в мире насчитывается около 30 голов.

Такая маленькая численность и большая смертность детенышей королевских гепардов обусловлены тем, что в условиях дикой природы они часто становятся добычей других хищников (гиен, бабуинов, львов). Также из-за низкой численности популяции, часто спариваются меду собой родственные особи, вследствие чего часто появляется на свет потомство с дефектами. Немаловажную роль играет и особый ген, пара гепардов, обладающая им, встречается весьма редко.

Не все программы по разведению королевских гепардов неволе дают эффективность. Длительность жизни хищника составляет 15 лет.