Утконос

утконос Утконос — водоплавающее млекопитающее, обитающее в Австралии, относится к отряду однопроходных.

История изучения утконоса

В период колонизации Нового Южного Уэльса в 18-ом веке был открыт утконос. В 1802-ом году в опубликованном списке животных, которые обитали в этой колонии, было упоминание про животное-амфибию, которое относится к роду кротов. Главной особенностью этого животного является то, что вместо рта у него находится обычный утиный клюв, который дает ему возможность питаться как птицам в иле.

В 1797-ом году в Англию была прислана первая шкура этого необычного животного, которая стала причиной многочисленных споров между учеными. Сначала шкурку утконоса считали творением рук таксидермиста, который взял шкуру какого-то зверька и пришил к ней обычный утиный клюв. Предположительно была выдвинута версия, что это шкурка бобра. Но это утверждение была рассеяно Джорджем Шоу, который провел подробное изучение шкуры утконоса и пришел к выводу, что она не является подделкой, а действительно принадлежим зверю, которого было решено назвать утконосом. В ходе экспертизы Шоу разрезал шкурку, чтобы найти швы, но их не было обнаружено.

Теперь перед учены встал вопрос о том, к какой группе животных можно отнести утконоса. После того как зверек получил свое название, в Англию привезли несколько представителей этого вида. После тщательно изучения было установлено, что у самок животного нет молочных желез, но у животного так же как и у птиц есть клоака. На протяжении 25 лет ученые упорно спорили к какому же виду отнести утконоса – птицам, млекопитающим, пресмыкающимся или совершенно отдельному виду. Немецкий ученый Меккель в 1824-ом году все таки смог обнаружить у утконоса молочные железы, а также доказал, что самка кормит своих детенышей молоком. Только в 1884-ом году удалось доказать, что утконос откладывает яйца.

Свое название утконос получил в 1799-ом году благодаря английскому натуралисту Джорджу Шоу, в переводе с греческого «утконос» обозначает «птичий нос».


Внешний вид утконоса

Тело утконоса достигает длины в 30-40 сантиметров, а хвост от 10 и до 15 сантиметров, вес взрослой особи составляет два килограмма. Самец на треть крупнее от самочки. Утконос имеет коротконогое, приземистое тело, с уплощенным хвостом, который напоминает хвост бобра, но в отличии от бобра у утконоса хвост покрыт шерстью, которая с возрастом становится значительно реже. Утконос в хвосте откладывает запасы жира. Утконос густой и мягкий мех, который на животе имеет серый или рыжеватый цвет, а на спине темно-коричневый цвет. Голова имеет круглую форму. Лицевой отдел спереди имеет вытянутую плоскую форму, длина которого составляет приблизительно 65 миллиметров, а ширина равна 50 миллиметров. У птиц жесткий клюв, а у утконоса мягкий, также клюв покрыт голой эластичной кожей, которая плотно обтягивает две длинные, тонкие и дугообразные косточки. Во время кормежки пища откладывается в защечные мешки. У самцов есть специфическая железа внизу у основания клюва. Эта железа продуцирует секрецию с мускусным ароматом. Молодые особи утконосов имеют восемь зубов, но они не прочные и очень быстро стираются, а в замен появляются ороговевшие пластины.

Утконос имеет пятипалые лапы, которые дают возможность хорошо плавать и рыть землю. На передних лапах перед пальцами выдается плавательная перепонка, она может подгибаться таким образом, что наружу выставляются когти и теперь плавательная конечность может служить как копательная. На задних лапах значительно слабее развиты перепонки. В основном полуводные звери для плавания используют задние лапы, а утконос плавает с помощью передних, а задние лапы являются своеобразным рулем, а в роли стабилизатора выступает хвост. По суше утконос передвигается как рептилия, так как ноги расставлены по бокам тела.

утконос
Утконос плавает.

На верхней стороне клюва находятся носовые отверстия, отсутствуют ушные раковины. С двух сторон головы в желобках расположились ушные отверстия и глаза. Во время ныряния животного клапаны ноздрей, а также эти желобки смыкаются, поэтому под водой утконос не пользуется ни слухом, ни зрением, ни обонянием. Но кожа, которая обтягивает клюв имеет много нервных окончаний, что дает утконосу высокоразвитое осязание, а также дарит способность электролокации. С помощью специальных электрорецепторов, которые расположены на клюве животного, появляется возможность находить слабые электрические поля. Например, такие электрические поля могут возникать из-за сокращения мускулатуры ракообразных, о есть это свойство дает возможность утконосу искать добычу. Во время поисков добычи, утконос находясь под водой постоянно водит головой из одной стороны в другую.


Системы органов утконоса

Органы чувств – имеется хорошо развитая электрорецепция. Также электрорецепторы находятся у ехидны и не играет слишком главную роль при поиске добыче.

Особенности метаболизма – у утконоса наблюдается довольно низкий уровень метаболизма, если сравнивать с другими млекопитающими. Нормальная температура тела для утконоса составляет 32 градуса, но при этом животное обладает способностью регулировать температуру тела. Если животное находится в воде при температуре 5 градусов он может не выходить на сушу несколько часов и поддерживать оптимальную температуру тела благодаря увеличению уровня метаболизма в три раза.

Яд утконоса – это одно из ядовитых млекопитающих. У молодых особей на задних лапках располагаются зачатки роговых шпор. Когда самки достигают годовалого возраста – у них отваливаются шпоры, а у самцов они продолжают расти и дальше, к моменту полового созревания они достигают длины в полтора сантиметра. Каждая шпора имеет связана с бедренной железой с помощью специального протока. В период брачных игр эти железы начинают выделять ядовитый коктейль. В период брачных поединков самцы используют эти шпоры, чтобы сразить соперника. Утконос может убить своим ядом некрупное животное. Этот яд не несет смертельной опасности для человека, но способен вызвать довольно сильную боль, а на поврежденном месте практически моментально образовывается сильный отек , который со временем может распространиться на всю поврежденную конечность. Болевые ощущения могут не проходить в течение нескольких месяцев. Например, у ехидн также на задних конечностях расположены шпоры, но они не способны выделять яд.

Репродуктивная система – у самцов утконоса обычная репродуктивная система, как и у большинства млекопитающих, но в нутрии тела расположены тестикулы рядом с почками, также есть развоенный пенис (многоголовчатый), который присущ большинству млекопитающих, которые принадлежат к отряду однопроходных или сумчатых. У самки репродуктивная система отличается от систему большинства плацентарных животных, яичники напоминают яичники рептилий и птиц, но функционирует только левый, так как правый является недоразвитым и не способен производить яйца.

утконос
Утконос в дикой природе.

Образ жизни и питание утконоса

Утконос является ночным скрытным полуводным животным, которое проживает на территории стоячих водоемов и небольших рек Восточной Австралии. На севере популярность утконосов доходит до территории полуострова Кейп-Йорк. Практически нет информации про распространение утконосов внутри материка. Скорее всего он исчез с территории Южной Австралии, а также на берегах бассейна рек Муррей-Дарлинг. Скорее всего это произошли из-за загрязнения вод, ведь утконос очень чувствителен к подобным изменениям. Утконос не живет в соленой воде и предпочитает температуру воды не менее 25 и не более 29,9 градусов тепла. Утконос встречается на берегах водоемов, проживает в коротких прямых норках, длина которых составляет не более десяти метров. Норка имеет внутреннюю камеру и два входа. Один вход располагается немного выше уровня воды, а второй находится под водой. Надводный вход чаще всего находится в сильных зарослях или под корнями деревьев.

Утконос умеет хорошо плавать и нырять, под водой может находиться до пяти минут. Около десяти часов в сутки животное находится именно под водой, так как в течение дня он должен съесть столько пищи, количество которой будет составлять четверть его веса. Наибольшую активность утконос проявляет в сумерках и ночью, основной рацион состоит из мелких водных животных. Утконос клювом поднимает речной ил и ловит живность, которая поднимается. Есть утконос червей, ракообразных, головастиков, личинок насекомых, водную растительность или моллюсков. Пищу утконос помещает в защечные мешочки, после чего поднимается на поверхность и разместившись на воде начинает перетирать пищу с помощью роговых челюстей. В природе у утконоса практически нет врагов, довольно редко на него нападают питон, морской леопард или варан.

Размножение утконосов

Ежегодно утконос впадает в зимнюю спячку, длина которой составляет от пяти и до десяти дней, после завершения спячки у утконоса наступает период размножения с августа и по ноябрь. Процесс спаривания происходит только в воде: самец кусает хвост самки и таким образом животные начинают плавать по кругу, затем происходит процесс спаривания. У утконосов нет постоянных пар, поэтому самец во время брачного периода успевает покрыть несколько самок. Затем самка начинает рыть норку, которая значительно длиннее обычной и имеет гнездовую камеру, затем самка начинает обустраивать гнездо из листьев и стеблей, затем коридор закупоривается с помощью земляной пробки, толщина которой достигает 20 сантиметров – это необходимо для того, чтобы в нору не попали хищники и паводок. Спустя две недели после спаривания самка откладывает два яйца, затем яйца между собой соединяются с помощью специальной клейкой субстанции. Самка высиживает яйца в течение десяти дней и практически не покидает нору и лежит вокруг яиц.

Статус популяции и охрана утконосов

Из-за ценного меха ранее утконосы были объектом для охоты, но в начале 20-го века была запрещена охота на этих животных. Сегодня считается, что популяция утконосов является относительно стабильной. В Австралии создана специальная система заповедников, на территории которых животное может чувствовать себя в полной безопасности. Наиболее известными являются заповедники в штате Виктория и Квинсленде. Утконосы являются очень пугливыми животными, поэтому практически не вывозятся в зоопарки, которые находятся в других странах.

Эволюция утконоса

Однопроходные – это одни из выживших представителей ветвей млекопитающих. В Австралии был обнаружен однопроходный, возраст которого достигает почти 110 миллионов лет. Это небольшой зверек, который своим внешним видом напоминает грызуна ведущего ночной образ жизни, возможно, он не откладывал яйца, а рожал детенышей, которые были сильно недоразвиты. В 1991-ом году на территории Патагонии (Аргентина) были найдены останки утконоса, которые свидетельствовали о том, что животное попало из Южной Америки в Австралию.

утконос
Утконос в воде.


утконос
Утконос, которого показывает зоолог у реки Барвон, город Джелонг (Виктория, Австралия).