Детеныши утконоса

Детеныш утконоса – трогательное создание. Этот очаровашка своим видом вызывает умиление и желание погладить, взять на руки. В зоопарках вольеры с маленькими детенышами вызывают повышенный интерес у посетителей.

К появлению потомства самка готовится заранее. Она роет глубокую узкую нору, в конце которой оборудует гнездовую камеру. Гнездо устилается листьями и стеблями, которые самка затаскивает в нору, прижимая хвостом к брюшку. Готовясь к кладке, утконос закупоривает выход из норы земляной пробкой, отрезая возможность попадания в нору воды во время паводка, или проникновения хищника.

Детеныш утконоса
Детеныш утконоса в руках.

Обычно будущая мама откладывает от 1 до 4-х округлых яиц. Они покрыты кожистой оболочкой, больше напоминают яйца рептилий, чем птиц. Их величина составляет 1,5-2 см. Самка не покидает гнездо во время всего инкубационного периода, который длится примерно 10 дней. Свернувшись калачиком вокруг яиц, она греет их своим теплом.

Новорожденные детеныши утконоса совершенно не приспособлены к самостоятельной жизни. Они появляются лишенными шерсти и слепыми. При рождении малыши пробивают оболочку яйцевым зубом. После вылупления детенышей он сразу же отваливается. Длина тельца у малышей примерно 2,5 см.

Детеныши утконоса
Детеныши утконоса в руках.

После рождения мама ложится на спину и переносит детенышей к себе на брюшко. Утконосы – млекопитающие. Однако строение молочных желез у самки утконоса другое, чем у остальных млекопитающих. Молока вытекает из расширенных пор на теле и попадает в особые бороздки, скрытые под мехом. Детеныши слизывают молоко с поверхности шерсти.

Мать редко покидает своих детенышей, закупоривая нору на время отсутствия почвой. Во время коротких отлучек утконос высушивает шерсть и кормится. Примерно на 11 неделе у малышей открываются глаза, и они начинают изучать мир с любопытством, присущим всем детенышам.

Натуралисты, наблюдавшие за поведением детенышей утконоса, отмечали их необычайную забавность. Малыши и играют и возятся друг с другом, как и другие детки. Однако когда один устает и падает в изнеможении, другой прекращает игру и ждет, пока товарищ отдохнет и сможет продолжить игру.

Детеныши утконоса
Детеныши утконоса в руках.

Спят малыши в самых забавных позах: свернувшись клубком; на спине, раскинув лапы; прикрывая клюв. Во сне многие дергают конечностями, как будто бегают, или плавают. Спят малыши настолько крепко, что не просыпаются, когда их трогают.

Мама вскармливает молоком детенышей недолго, около 4-х месяцев. Затем начинает выводить потомство из норы и приучать к самостоятельному добыванию пищи. Половозрелыми детеныши утконоса становятся к годовалому возрасту.